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Malta: opiniones

Tras haber vivido unos meses en Malta en el verano de 2012 tenía pendiente compartir alguna información de este minipaís, siempre desde mi propia experiencia. Si aún no lo has leído, aquí mis propios mandamientos sobre cómo actuar en este país (entiéndase el humor y la ironía). A continuación, te dejo algunas referencias más prácticas para viajar a Malta.

*Actualización: uno de los grandes recursos naturales de Malta, la célebre “Ventana Azul” se ha desmoronado por la acción del mar. La playa donde se situaba esta enorme roca estaba bastante concurrida, solo espero que la gente no deje de ir a hacer turismo a esta zona de la isla solo porque ya no esté esta atracción…

VIAJAR A MALTA, CONSEJOS Y OPINIONES

DATOS BÁSICOS

Probablemente sepas que Malta es una diminuta isla en medio del Mediterráneo, a 90 km de Sicilia. Y que es el país con más densidad de población de Europa. Pero a lo mejor se te escapa algo de la herencia que les dejaron los británicos, de los que se independizaron en 1964: conducen por la izquierda, los enchufes necesitan tres clavijas y aunque hablen inglés usan el euro desde el 2008. Son muy religiosos, la mayoría practica el catolicismo, está prohibido hacer topless y el divorcio es legal desde el 2011.

El turismo en la economía de Malta tiene un gran peso, hay muchísimas escuelas de idiomas, otras tantas de buceo y desde que el gobierno español empezó a dar becas para estudiar inglés los españoles somos una plaga. El sector cinematográfico está en alza, y de hecho hay rutas turísticas para ver dónde se han ido rodando algunas de las últimas películas rodadas en Malta.

CLIMA

Las temperaturas son altas en verano y suaves el resto del año. Hay muchísima humedad, y con 27ºC puede haber una sensación térmica de 33ºC. En dos meses sólo vi llover una vez, y fue una tormenta eléctrica muy fuerte que descargó tanta agua que hubo inundaciones y muchos destrozos. La mejor época para visitarla es de abril a septiembre porque en invierno suele llover bastante.

mirador de Rabat

VUELOS A MALTA

Yo viajé a Malta desde Sevilla, con un billete por unos 50€ con Ryanair. Mira por cuánto te sale volar de un aeropuerto diferente, y con otras compañías en Skyscanner. Otra opción interesante si dispones de tiempo -y dinero- es volar a Sicilia y pasar unos días allí para después tomar el ferry por unos 120€.

IDIOMA

Si en tu época estudiantil hiciste los deberes y eres un viajero asiduo no debes tener problemas pues se habla inglés…aunque bueno, el maltés es la segunda lengua oficial y una tercera parte de la población habla italiano, muchos de ellos considerando este idioma como el nativo. Esta es mi opinión sobre el tema.

DIVISIÓN GEOGRÁFICA

El país está compuesto por 3 islas: Malta, Comino (que no está habitada) y Gozo.
Se subdividen en 68 consejos o ciudades y la más poblada es Birkirkara (4) con unos 20.000 habitantes.
Para que te hagas una idea de las distancias, yo vivía en Swieqi (46) y trabajaba en Cirkewwa (25), al noroeste de la isla. En bus, dependiendo de la ruta, tardaba de 30 a 45 minutos. Y a la playa de San Julián (39) tardaba 10 minutos andando.

ALOJAMIENTO

Para los primeros días busqué una buena oferta en Tripadvisor, por 50€ dormí con mi pareja dos noches en una habitación doble en el hotel Bugibba Holiday Complex. Mientras conseguíamos buscar alojamiento para el resto del verano, conseguimos otras dos noches por 30€ en el Shamrock Apartments, un pisito de dos habitaciones muy cuco con piscina en el ático.

En cuanto a los alquileres de pisos / casas, los precios van a variar dependiendo del tiempo de estancia. Hasta 3 meses se considera corta estancia y los precios son sensiblemente más altos que si lo alquilas por 6 meses. Nosotros compartimos una casa enorme con otros chicos por 350€ al mes con todos los gastos incluidos, en una zona residencial pero a diez minutos de la costa este.

Booking.com

GASTRONOMÍA

Como dijo George Bernard Shaw, “no hay amor más sincero que el que sentimos hacia la comida”. Mis horas favoritas del día quizá sean aquellas en las que me encuentre comiendo…y probablemente las previas a estas. Como disfruto mucho preparando mis recetas la mayoría de las veces prefiero comer en casa, aunque no podía irme de Malta sin probar los pastizzis, que son como unas pequeñas empanadas rellenas de queso o guisantes.

La gastronomía es 100% mediterránea así que es muy parecida a la española. Lo más tradicional sin duda es el conejo, yo lo máximo que he probado ha sido espaguettis con salsa de conejo en el famoso Bobbyland Restaurant…y me supieron mucho a ajo. Para momentos de hambruna mientras conoces el país hay muchas pastizzerias donde comprar buenas porciones de pizza y los pequeños pastizzis.

Huellas en el camino a Gozo

CÓMO DESPLAZARSE

Si te atreves a conducir por la izquierda (cosa que yo no hice) puedes alquilarte un coche por unos 35€ al día. Malta no está mal comunicada por autobús, aunque no son precisamente buenos conductores y podría pasarte cualquiera de estas cosas. Además de los buses y los taxis, también puedes usar unas furgonetas gestionadas por empresas privadas y que funcionan sobre todo por la noche. Es usual que mientras estés esperando al autobús se te acerque alguna furgoneta (roja, blanca, negra…las hay de todos los colores) y te pregunte dónde vas. Los precios suelen ser razonables, se pagan por adelantado y suelen ser 2€ para moverse por la zona más turística y unos 4€ para “cruzar el país” (tardarías como mucho una hora)

COMPRAR, TIRAR, COMPRAR…

Malta es un país barato, las zonas caras de allí las comparo con las zonas baratas de aquí – osea el sur de España. Estos precios son indicativos (y aproximados, que mi memoria tiene sus límites)

Una pinta de cerveza: 2€

Una barra de pan: 0.70€

Un litro de leche: 1.2€

Un McMenú: 6.5€

INTERNET

Hoy en día esto debería de tener un epígrafe aparte en las guías de viaje…como yo ya no sé vivir sin estar conectada considero imprescindibles algunos consejillos: En un cibercafé es normal pagar 1€ por media hora, hay algunas plazas con wifi y un sitio bastante conocido donde puedes pillar wifi gratis es el restaurante Alfresco en Sliema (45). Siempre que he pasado por allí había gente en sus alrededores sentados con sus portátiles. Si pretendes quedarte por un tiempo largo, una conexión ADSL de unos 10 mb cuesta alrededor de 25€ al mes. Sí, España es el país con la conexión a internet más cara de toda Europa…

QUÉ VER

Mdina, la ciudad del silencio

MDINA: Ciudad amurallada del interior, fue la capital de Malta hasta que se sustituyó por La Valetta en 1570. También conocida por La Ciudad del Silencio, es perfecta para perderse por una tarde entre sus edificios del siglo XV y sus callejuelas estrechas. Está situada en una colina y desde su mirador puedes ver gran parte de la isla.

Plaza

VALETTA: Segunda y última ciudad amurallada, en 1980 la Unesco la declaró Patrimonio de la Humanidad; en 55 hectáreas hay 320 monumentos…Sus calles forman parte del decorado de la película Munich, de Steven Spielberg y también es escenario de algunos niveles del juego Age of Empires III.

Playa “Paul’s Pool”, en Marsaxlok

MARSAXLOK: Es un pueblecito costero con un puerto con mucho encanto y los domingos ponen un mercado interesante. Pero lo que más me gusta es que cerca está esta playa en la que podrás saltar desde una altura de 5 metros al agua…¡ojo con las medusas! El sitio está un poco inaccesible, pero te pueden llevar en furgoneta desde el mismo paseo marítimo y te vuelven a buscar a la hora que negocies. No pagues más de 4€ por el servicio, los malteses son pícaros y siempre van a intentar colártela; de hecho vi como a una pareja le cobraban 20€ por el mismo trayecto.

Atardecer en el pueblo de Popeye

SWEETHAVEN VILLAGE: Más conocido como Popeye Village, construyeron este pueblo para rodar la película en los ochenta. Ahora se ha convertido en un parque acuático y por lo tanto cobran entrada (no merece la pena) pero los atardeceres con el pueblo de fondo son impresionantes.

Catedral de Mosta

MOSTA: Lo más llamativo de esta ciudad es su enorme catedral, en teoría la tercera cúpula más grande del mundo detrás del Panteón en Roma y Santa Sofía en Estambul…aunque hay rivalidad por tener ese mismo puesto con Gozo y su catedral del Sagrado Corazón. Es la primera iglesia que veo que “haga culto” a un arma bélica, y es que en la segunda guerra mundial cayó una bomba cuando había una misa en el lugar, pero no estalló ni tampoco aplastó a nadie así que ahora tienen una réplica en la sacristía. Desde entonces los malteses son más religiosos si cabe.

Azur window, en Gozo

GOZO: A la isla es fácil llegar en ferry, el billete cuesta algo menos de 6€ y se paga a la vuelta. Es una isla de apenas 30.000 habitantes pero con pueblecitos y playas preciosas como Marsalforn y Rambla. Allí está la famosa ventana azul (en la foto), una formación rocosa muy impactante, también patrimonio de la humanidad y que forma parte del decorado de la película Troya.

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